Cyril Connolly

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Cyril Connolly

En algún lugar entre los libros de mi OSO estaban abarrotados ejemplos olvidados de un esteticismo de los que creo que mi OSO no aprobó, aunque obviamente estaba atraído de alguna manera.

A finales de mi adolescencia, encontré una edición de Penguin medio aplastada de "Enemies of Promise" de Cyril Connolly, ensayo del título, tratando sobre las barreras a la obra literaria las apliqué injustamente a mi OSO: todas sus ambiciones creativas frustradas por la domesticidad.

Leí las reminiscencias de Connolly sobre el esteticismo adolescente, su descripción de la versión equilibrada del modernismo que él llama el "estilo mandarín" en los gustos de Woolf, ...

No lo suficientemente entusiasta o sí, que más da.

No me di cuenta durante otros veinte años de que Connolly también había escrito una de las contribuciones más extrañas, más divertidas, más formalmente atrevidas, si mal defectuosas, a la literatura de la depresión, el desorden y la decadencia de la ambición.

Nunca es tarde si la dicha ...

He estado leyendo sobre lo que decían de él sus "amigos", y lo describían comoCyril un monstruo de pereza y autoestima.

A mi padecer,pocos escritores han combinado una mayor disposición a la indolencia corporal extrema.

Estoy buscando el extraño y fragmentario "ciclo de palabras" o “word cycle” que publicó bajo el seudónimo de Palinurus en el otoño de 1944.

Está siendo desde hace muy poco una gran diversión no haberme encontrado con él.

No será el momento, aún.

"The Unquiet Grave" comienza con una frase de la que uno no puede recuperarse:

The more books we read, the clearer it becomes that the true function of a writer is to produce a masterpiece and that no other task is of any consequence”.

Connolly era adicto a la inconsequencia, y lo sabía.

Las protestas de pereza debilitante son comunes entre los escritores, y más frecuentes entre los prolíficos.

Raramente, sin embargo, un escritor ha estudiado tan cruelmente su propia pereza, ni lo ha lanzado en términos existenciales tan sombríos, como en "The Unquiet Grave".

Connolly escribió el primero de muchos borradores en tres pequeños cuadernos entre los el 1942 y 1943; Era, decía, "inevitablemente un libro de guerra".

En su ensayo "Notes on Failure", Joyce Carol Oates llama a "The Unquiet Grave "una revista en perpetua metamorfosis, una asamblea lírica".

En lugares, a veces para varias páginas a la vez, no es más que un libro de tono alto común, recorre citas de la lectura de Connolly a mediados de la guerra: Chamfort, Pascal, Nerval, Baudelaire, Sainte-Beuve.

Una atmósfera de alienación desilusionada e irónica impregna los pasajes que selecciona y cita en su mayor parte en su original francés.

Cuando se escucha la propia voz del autor, se vuelve lánguida, estéril, infantil y auto-lacerante. La tumba inquieta es notoria para ciertos pasajes de la autocompasión intensa, que Connolly quisiera elevar a la grandeza ensayística.

El tono: genuinamente triste, aspirante estético, conscientemente paródico.

Es un estilo (mixto) entre varios de los esfuerzos de Connolly para simular sus precursores aforísticos.

En otro lugar, trata de encontrar la fría y paradójica autosuficiencia del epigrama o emblema, a veces casi llega allí.

Hoy un artista debe esperar escribir sobre el agua y arrojar arena.

¿Es posible amar a cualquier ser humano sin ser desgarrado de un miembro a otro?

La civilización de una época se convierte en el estiércol de la siguiente.

Puede oír que sus pensées ya están en el turn; Su gusto es por el sobremadurado.

Las frases perfectamente forjadas y desconsoladas de Connolly vuelven loca a una, antes de llegar a las páginas de sus cuadernos: sus bromas en una sola linea.

Pero, ¿es realmente tan improbable que el ensayo más experimental y auto revelador de los ensayos ingleses de mediados de siglo estuviera escrito por una figura que hemos aprendido a considerar como astuta, pretenciosa, ingeniosa pero mediano?

¿Un escritor fuera de tiempo, con un fetiche por su propio fracaso? Un adepto, y adicto, de las medias tintas? Yo creo que no.

 

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